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Patologías

Fibromialgia y Fatiga Crónica: ¿Qué es y cómo afecta a la calidad de vida?

La Fibromialgia y Fatiga Crónica son enfermedades similares, con características comunes que, no obstante, deben diferenciarse en su diagnóstico. Ambas afectan con la presencia de fuertes dolores (sobre todo musculares), cansancio, problemas de concentración e, incluso, problemas de movilidad. Incapacitan en gran medida a las personas que la padecen.

En el siguiente post te contamos qué es la Fibromialgia y la Fatiga Crónica y cómo afectan a la calidad de vida de las personas que las sufren. Siguiendo las recomendaciones de los especialistas te indicamos algunos consejos para mitigar los síntomas, ya que todavía no tienen un tratamiento específico. 

1. ¿De qué hablamos cuando nos referimos a la Fibromialgia y Fatiga Crónica?

El doctor Antonio Torrijos escribe en un artículo para el Instituto de Medicina EGR que la Fibromialgia y Fatiga Crónica son enfermedades con semejanzas pero que no son iguales ya que existen puntos diferenciadores que permiten establecer cuándo se trata de una u otra enfermedad.

En su diagnóstico es posible confundir ambas patologías, ya que presentan síntomas muy parecidos y no hay una prueba o un examen específico que, como indica el especialista, permita diferenciarlas desde un primer momento. Lo primordial es consultar con un especialista, como un experto en reumatología, que establezca un diagnóstico adecuado.

1.1. Fibromialgia

La Fibromialgia es «una enfermedad crónica que se caracteriza por el dolor crónico localizado en zonas tendinosas, articulares, viscerales y musculares. Esta enfermedad no se detecta a través de pruebas específicas, sino a través de sus síntomas asociados».

El experto explica que los síntomas relacionados con la fibromialgia surgen a raíz de una «alteración central de la sensibilidad al dolor». Lo que produce un desequilibrio que da lugar al dolor presente en los tejidos. ¿De qué síntomas estamos hablando? El doctor Torrijos indican los siguientes puntos:

  • Mareos y sensación de inestabilidad.
  • Ojos y boca secos.
  • Dolor en mandíbula.
  • Rigidez muscular.
  • Contracturas en varios grupos musculares.
  • Problemas para concentrarse.
  • Palpitaciones.
  • Intolerancia a medicamentos.

¿Qué causa la fibromialgia? Es difícil determinar las causas de esta patología porque todavía no se conoce con exactitud los motivos que la provocan. No obstante, señala Torrijos, se pueden encontrar algunas evidencias que implican su aparición: «alteraciones en determinadas sustancias que forman parte de procesos neuroquímicos, desequilibrio de neurotransmisores del sistema nervioso, cierta predisposición genética en aquellas personas que han tenido algún familiar que la ha padecido, asociación a cuadros depresivos, etc».

 Fibromialgia y Fatiga Crónica
Fibromialgia y Fatiga Crónica: imposibilidad de continuar con normalidad la rutina

1.2. Fatiga crónica

Respecto a la Fatiga Crónica o al Síndrome de Fatiga Crónica, explica el doctor Torrijos, es una enfermedad crónica compleja que se caracteriza «por el cansancio excesivo y duradero que implica una importante discapacidad funcional en el paciente que la sufre. Un paciente que sufre fatiga crónica puede ver mermada su actividad habitual hasta un 50 por ciento», lo que le impide poder realizar con normalidad gran parte de su rutina diaria.

«La fatiga crónica consiste en una inflamación del sistema nervioso central y muscular que tiene una amplia variedad de síntomas. Estos síntomas se basan principalmente en la disfunción endocrinóloga, inmunológica y neurológica», indica el experto. La presencia de fatiga durante seis meses o más es uno de los principales síntomas de esta patología. A continuación citamos los síntomas descritos por el especialista:

  • Limitación en realizar las actividades diarias.
  • El dolor de cabeza.
  • Notar debilidad.
  • Mialgias y dolores musculares. 
  • Insomnio. 
  • Deterioro de la memoria.
  • Fatiga persistente después del reposo.
  • Fatiga intensa post esfuerzo (dolor, fatigabilidad cognitiva y muscular, pérdida de resistencia mental y física).
  • Febrícula.
  • Depresión.
  • Irritabilidad.
  • Sensación de pesadez en brazos y piernas (dolor en músculos y articulaciones).
  • Falta de atención y concentración.
  • Intolerancia a los olores.

2. Fibromialgia y Fatiga Crónica: características diferenciadoras

Los especialistas explican que la Fibromialgia y Fatiga Crónica se caracterizan porque el paciente sufre un dolor constante que se localiza en diferentes partes del cuerpo. En Portal Clínic indican que la fibromialgia es un tipo de dolor que suele afectar a la columna, «más de cuatro cuadrantes», afecta un periodo superior a tres meses y no se encuentra una causa específica que lo provoque.

La fatiga crónica imposibilita a la personas que la padecen a realizar actividades físicas y cognitivas, tampoco se ha determinado una causa específica que la motive y es una afección que dura más de seis meses. Como subrayan los expertos, «son similares porque el paciente que sufre fatiga también tiene dolor y a la inversa, pero son entidades separadas aunque coexistan».

La Fibromialgia y Fatiga Crónica comparten algunas semejanzas en las señales o síntomas que pueden presentar, por ejemplo: el dolor de cabeza, la sensación de cansancio y el dolor en las articulaciones son elementos comunes en ambas patologías.

La Fibromialgia y Fatiga crónica tienen puntos en común, como hemos visto, pero también características que las diferencian. El doctor Antonio Torrijos explica las principales diferencias entre Fibromialgia y Fatiga Crónica y describe que «en la fibromialgia suele predominar más los síntomas de dolor muscular que el cansancio, más presente en la fatiga crónica».

En su artículo el especialista nombra las características de la Fibromialgia y Fatiga Crónica. A continuación citamos la descripción que realiza el experto para establecer puntos diferenciadores sobre estas patologías.

2.1. Características de la Fibromialgia

  • La edad de inicio es más tardía que en la fatiga crónica. 
  • La fatiga no es extenuante.
  • No se produce agotamiento al hablar.
  • La fatiga se alivia con el sueño.
  • No hay fiebre.
  • La enfermedad mejora con la realización de ejercicio.
  • Eficacia del ejercicio aeróbico.
  • Sensación de fatiga generalizada y no tan intensa.
  • No se aprecia hipersensibilidad a medicamentos, ni tampoco a ruidos o dosis mínimas de alcohol.
  • Puede o no presentar dolor en las articulaciones.
  • No hay presencia de dolor de garganta.
Testimonio de pacientes con fatiga crónica

2.2. Características de la Fatiga Crónica

  • Empeora con la realización de ejercicio.
  • Puede causar fiebre.
  • Se produce agotamiento al hablar.
  • La fatiga no parece desaparecer.
  • La forma de inicio de la enfermedad suele ser brusca en un 80 por ciento de los casos.
  • Algunos enfermos tienen sensación de estado pregripal acompañada de escalofríos.
  • Agotamiento de piernas extremo.
  • Hipersensibilidad a medicaciones, a determinados ruidos y dosis mínimas de alcohol.
  • Sí hay presencia de dolor de garganta.

3. Fibromialgia y Fatiga crónica: recomendaciones para mitigar sus efectos

El doctor Fernando Martínez, director del Instituto de Reumatología de Barcelona, explica que el tratamiento para la Fibromialgia y la Fatiga Crónica debe ser un tratamiento multidisciplinario, es decir, se debe tratar desde distintos factores como: la dieta y la alimentación, ejercicios que puedan ayudar a mitigar el dolor, técnicas de relajación, controlando la calidad del sueño, etc. Como indica el doctor, «los fármacos son indispensables» pero no son la única forma para tratar estas patologías.

Por su parte, el doctor Torrijos señala que los principales objetivos del tratamiento de la fibromialgia «es mejorar algunos de los síntomas que se producen: aliviar el dolor, mejorar la calidad del sueño y restablecer el equilibrio emocional».

Para tratar la fibromialgia pueden establecerse programas de ejercicio, realizar terapia psicológica para que el paciente aprenda a cómo afrontar la enfermedad y, siguiendo las observaciones del experto, también se usan algunos fármacos que ayuden a la relajación muscular para mejorar los síntomas. Pero todavía no hay una cura específica para estas patologías.

Respecto a la fatiga crónica, los especialistas determinan que tampoco existe una cura o un medicamento específico para combatirla. Es una patología que se manifiesta de diferente manera según el paciente que la padezca. El tratamiento que suele aplicarse va en línea de tratar los síntomas que «más afecten o incapacitan al paciente», para lograr un alivio de los mismos.

Es importante controlar el ejercicio porque en la fatiga crónica puede tener efectos negativos y empeorar los síntomas. Los expertos señalan además que es importante «vigilar los medicamentos que se venden con o sin receta, así como los suplementos alimenticios y herbarios». Lo fundamental, indican, es mantener una alimentación saludable.

Por lo tanto, no hay un tratamiento específico que cure la Fibromialgia y la Fatiga Crónica, son enfermedades en las que todavía hay mucho por conocer. Para el doctor Fernando Martínez el descubrimiento más importante que se ha realizado en el campo del estudio de la Fibromialgia y la Fatiga Crónica ha sido su relación directa con situaciones de estrés. Según su experiencia, «los pacientes que desarrollan un cuadro de fibromialgia o un cuadro de fatiga crónica tienen un antecedente previo de una situación de estrés, una situación de sufrimiento».

Consejos para pacientes con fibromialgia

La Fibromialgia y Fatiga Crónica son patologías que limitan la vida de las personas que la padecen y causan un gran impacto en su salud física, provocando dolores muy fuertes. También repercute en la salud psicológica, poniendo en riesgo su bienestar emocional y condicionando sus relaciones sociales.

Los expertos hacen hincapié en regular la alimentación: «se recomiendan alimentos que fomenten la inmunidad, que mejoren el sistema muscular y la secreción de serotonina, encargada de mantener un buen estado de ánimo». E indican el consumo de alimentos que pueden contribuir a regular la alimentación para lograr efectos positivos que mitiguen los síntomas de ambas patologías. La alimentación recomendada por los expertos contiene:

  • Verduras.
  • Frutas.
  • Carne roja.
  • Pescado azul.
  • Legumbres.
  • Frutos secos.
  • Huevos.
  • Productos lácteos.
  • Cereales integrales.
  • Moluscos.
  • Mariscos.

Por último, los especialistas indican que la vitamina C y el zinc pueden ayudar a mejorar la inmunidad «a través de sus propiedades víricas». El consumo de vitamina B (como carnes y pescados) es «adecuado para personas estresadas o fatigadas». El magnesio, indican, es «vital para el funcionamiento muscular y aquellos que sean ricos en ácidos grasos esenciales como Omega3 y Omega6 ayudarán a aliviar los síntomas de la fatiga crónica».

Por último, el tratamiento multidisciplinario, por su parte, contempla varias formas de tratar estas patologías relacionadas, por ejemplo, con elementos que ayuden a la relajación y con música. Como señala el doctor Fernando Martínez, la música tiene un poder de relajación y de modificar el estado de ánimo de los pacientes. Mantener un buen estado de ánimo es uno de los pilares imprescindibles para las personas que atraviesan estas patologías.

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Fuentes:

Sobre el autor

Graduada en Periodismo. Redactora de contenidos en miResi. Aprendiendo cada día sobre temas de bienestar y salud que sirvan para mejorar la calidad de vida de las personas mayores.
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